Google谷歌关闭“Makani”风筝发电项目

据外媒报道,谷歌母公司Alphabet于2020年2月19日宣布将放弃风筝发电项目——Makani。但该公司仍希望能与最早的合作伙伴壳牌公司(Shell)合作,探索使用Makani技术的其他选择。

Makani于2013年被Google收购,它致力于利用风能产生能源。 Makani的主要项目是机载风力涡轮机,基本上是一种发电风筝。当Google拆分并成为Alphabet旗下的子公司时,Makani被移至X子公司,但最终被拆分出来成为在Alphabet下的子公司,它成为后者其他项目和产品的一部分,这可能使该公司超越搜索和广告,成为Alphabet公司主要收入来源之一。

具体来说,这个项目致力于开发可以附着到浮标上的机载风力旋涡机,浮标一般高出水面 1000 英尺(约 300 米),机载风力旋涡机绕着浮标自行飞行转圈,产生的电力通过缆绳输送,远远看上去就像一只“风筝”。

谷歌关闭“Makani”风筝发电项目

典型的海上风电场需要建设深入海床的平台,这需要昂贵的成本,而且无法在风力充足的深海区域作业。因此,Google 试图通过 Makani “风筝”发电的方式来解决上述问题。

在过去的 7 年中,Makani 项目确实取得了一些成绩。2019 年 8 月,Makani 的“风筝”首次在挪威沿海地区“试飞”;除此之外,Makani 还将产生 20kW 功率的“风筝”演示装置优化成一种更加实用的模型,从而能够产生 600kW 功率。

然而,从长远角度来看,Makani 无法承担起 Alphabet 的期望。

Makani公司领导者Fort Felker在博客中宣布,该公司与Alphabet的合作即将结束。自从Sundar Pichai于12月接管公司以来,这是第一家达到其破产标准的Alphabet子公司。甚至Felker也承认,将其风能风筝转变成商业上可行的东西将花费更长的时间。

然而,这并不是Makani及其技术的终点,因为它将继续独立存在。它只需要找到一个愿意为此愿景进行投资的新合作伙伴,而最早的合作伙伴之一壳牌,似乎已经在考虑各种可能性。

“考虑了许多因素后,我认为Makani商业化的路程比我们所希望的要更加漫长且风险更大,而今让Makani继续保留在Alphabet公司内,已经没有任何意义。” 作为Makani董事会主席、X研究实验室Moonshots项目负责人的Astro Teller在一份声明中如是说,“所有与气候相关的想法都值得投资,尽管这种话听上去很有诱惑力,但时刻保持头脑清醒并将资源分配到更有前景的项目上才是关键。”

从2015年开始就担任Makani负责人的Fort Felker,也在博客中写道:“尽管技术取得了巨大进步,但公司商业化的道路比预期更长,风险也更大。所以从今天开始,Makani将被关闭。”

据悉,这是自谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)去年12月辞去领导职务以来,X实验室终止的第一个项目。

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最后编辑:2020年02月21日 ©著作权归作者所有

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